La Tortue Verte

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La tortue verte (chelonia mydas) est, avec la tortue à écaille, une des deux principales espèces de tortue observables en Polynésie. Cette tortue marine tient son appellation à sa graisse de couleur verte qui la rend aisément reconnaissable sous l’eau.

Appelée Honu en polynésien, la tortue verte est un animal relativement imposant mesurant en moyenne 1 mètre pour 100kg. Certains individus rencontrés atteignent parfois 300kg. Elle possède une carapace ovale et aplatie qui lui offre un excellent hydrodynamisme lui permettant d’être la tortue marine la plus rapide avec des pointes à 35km/h.

Palanquée à Moorea

La tortue verte
Chelonia mydas, ou Honu en polynésien

Au début de sa vie, la tortue verte est carnivore, elle se nourrit de petits invertébrés et d’œufs de poissons pour accélérer le plus possible sa croissance durant cette période critique de sa vie. Par la suite, elle ne se nourrira presque qu’exclusivement d’algues marines et plus rarement d’éponges et de mollusques. C’est ce régime alimentaire qui lui vaut d’ailleurs la couleur de sa robe.

Après avoir atteint sa maturité sexuelle entre 8 et 15 ans, la tortue marine rejoint la plage où elle a elle-même vu le jour pour s’y accoupler. Les rencontres s’effectuent dans l’eau puis les femelles pondent leurs centaines d’œufs sur la plage. Les tortues recommencent ce rituel tous les 3 à 6 ans pour s’offrir le maximum de chance de procréer devant parfois parcourir jusqu’à 1 000 km pour rejoindre cette zone de ponte.

“La tortue verte est menacée par divers prédateurs tout au long de son évolution. Déjà dans son œuf, ceux sont les crabes qui menacent sa survie. ”

Au stade juvénile, les nombreux poulpes,calamars et gros poissons la chassent volontiers. A l’âge adulte, ceux sont les requins citron et autres imposants squales qui l’affectionnent tout particulièrement. Il ne faut pas oublier dans cette chaîne alimentaire la place de l’homme qui a longtemps chassé la tortue pour en consommer la chaire. Par chance aujourd’hui, les tortues marines sont protégées dans certains pays du globe. En Polynésie, des mesures ont été prises afin d’empêcher sa disparition (centres de soins, actions de sensibilisation, loi contre leur chasse …).

Grâce à ces actions, vous aurez encore la chance de pouvoir observer de magnifiques tortues vertes, cet animal autrefois sacré en Polynésie, dans les eaux qui entourent notamment Moorea et Bora Bora.

 

© Photos : V.Truchet, P.Joachim, G.Lecoeur

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